De Hofdames

1e Red Hat Society chapter in Den Haag


Hoe het is begonnen


De Red Hat Society is min of meer toevallig ontstaan. Geïnspireerd door het gedicht`Warning' van de Engelse dichteres Jenny Joseph uit 1961 had ene Sue Ellen Cooper uit Californië een vriendin, eveneens in de vijftig, een rode hoed cadeau gedaan. In dat gedichtwaarschuwt de ik-figuur dat ze ongepaste dingen gaat doen als ze oud is, bijvoorbeeld in het paars gekleed zal gaan met een rode hoed erbij ‘die me niet staat en me niet past'. Met andere woorden: lekker puh: RODE HOED
Op veler verzoek is er voor vrouwen jonger dan vijftig een soort junior-vereniging in het levengeroepen: de Pinkhatters, die in plaats van rood en paars, roze en lila dragen. ,,We bevelen ten sterkste aan'', aldus de website, ,,dat men zich hieraan houdt tot aan de vijftigsteverjaardag. Dit voegt een element van lol toe aan het ouder worden. Wij denken dat dit van onschatbare waarde is voor vrouwen in onze maatschappij die hebben geleerd huizenhoog tegen het ouder worden op te zien en die ouderdom tegen elke prijs te ontlopen. Wij geloven dat het ouder orden iets is om naar uit te zien, niet om tegen op te zien.''

Toen Cooper met een groep vriendinnen een keer thee ging drinken, deed de hele groep voor de grap een rode hoed op. Weer andere vriendinnen hoorden ervan en deden hetzelfde. Na publicaties in een paar kranten en tijdschriften en een uitzending van de Today-show in 2000 was een beweging geboren.

Sue Ellen Cooper is van beroep een commercial artist: zij maakt illustraties voor wenskaarten en kalenders en ook muurschilderingen. ,,Ik wou net mijn eigen bedrijf gaan afbouwen om wat meer tijd voor mezelf te hebben'', vertelt ze telefonisch vanuit het hoofdkantoor in Californië. ,,Ik kon niet vermoeden wat die afspraak voor een kopje thee met een paar vriendinnen teweeg zou brengen. I'm still bewildered.''

De afdelingen tooien zich behalve met een rode hoed, ook vaak met gekke namen: de Angels with Attitude (Texas), de Diablo Red Hotties en de Fabulous Floosies (California), de Flying Purple People Eaters (New Jersey), de Timeless Treasures (Arizona). De leden geven ook zichzelf fantasie titels, waarbij oprichtster Sue Ellen Cooper natuurlijk de allerhoogste in rang is: Exalted Queen Mother. Elke vrijdag zet ze een e-mail aan alle leden op de site, elk kwartaal gaat er een nieuwsbrief uit en vorige maand is het tijdschrift The New Red Hat Society Life Style Magazine in vernieuwde vorm verschenen. Sinds drie jaar wordt jaarlijks een landelijk congres georganiseerd waar inmiddels duizenden leden op af komen.

Coopers eerste boek, The Red Hat Society: Fun and Friendship After Fifty, stond drie weken bovenaan de boeken-top tien van de New York Times en er zijn 260.000 exemplaren van verkocht; er is een vervolg, Laughlines: Tales of Inspiration and Hattitude.

Als de Society stilletjes toch een missie heeft, dan is dat om vrouwen van middelbare leeftijd zichtbaarder te maken en de samenleving anders tegen hen aan te laten kijken. Cooper:,,Dat doen we dan niet op een schrille manier, maar met humor en gelach.''

Is het eigenlijk niet treurig, dat deze generatie kennelijk een excuus nodig heeft om buiten te spelen? ,,Ironisch is het wel'', zegt Cooper, ,,maar niet treurig. Het gaat er bij ons een stuk minder tobberig aan toe dan de bewegingen voor de vrouwenemancipatie uit het verleden.

De maandelijkse bijeenkomsten noemen we dan ook geen vergaderingen maar evenementen, uitjes, get togethers. Je kunt er nieuwe vrienden maken en je leven verbreden in plaats van te laten krimpen. Want laten we wel wezen, er zíjn vrouwen die het een bevrijding vinden als de kinderen het huis uit gaan en hun man ophoudt met werken, maar voor velen zijn dat juist de momenten dat ze minder met de buitenwereld te maken krijgen.''
Ontstaan Den Haag:


Op 7 april 2007 is de Red Hat-groep "De Hofdames" in Den Haag opgericht.